Vaikuttaa siltä, että uusia videokolikkopelejä julkaistaan päivittäin. Joidenkin mielestä tästä markkina-alasta on tulossa jopa liian ahdas lukemattomille kolikkopelien muunnelmille. Tilanne aiheuttaa pelien kehittäjille selkeän ongelman. Kuinka he onnistuvat luomaan uusia ja jännittäviä alustoja, jotka jatkossakin houkuttavat pelaajia? Vaikuttaa nimittäin siltä, että jotkut pelistudioista jäljittelevät toistensa designeja kasino netissä, ja muutamat ovat vaarallisen lähellä tekijänoikeuksien rikkomista. Katsotaanpa muutamaa selkeää esimerkkiä, ennen kuin arvioimme, mitä tämä saattaa tarkoittaa videoslottien tulevaisuudelle.

Tämä on ensimmäinen, merkittävä kysymys, jota tulee pohtia. Kiitos modernin teknologian ja valtavan määrän teemoja, joista voi valita, valikoimissa tulisi olla runsaasti pelimuunnelmia. Miksi näin ei kuitenkaan ole? Useat eri tekijät vaikuttavat tähän ilmiöön. Ensinnäkin, jotkin teemat tulevat aina olemaan kaikista suosituimpia, hyvinä esimerkkeinä mytologia ja sadut. Kertomukset ovat yleensä laajalti tunnettuja ja ne liitetään myös tiettyihin objekteihin ja symboleihin, jotka muokkautuvat luonnollisesti video-kolikkopeliformaattiin. Toiseksi, on olemassa rajallinen määrä tapoja, joita voidaan käyttää kolikkopelien esittelyyn. Vaikka mukana olisi kolmiulotteisia käyttäjäliittymiä ja ainutlaatuisia hahmoja, tulevat yhteensopivat, identtiset symbolit silti olemaan kaikkia online-kolikkopelejä määrittävä piirre. Tämän yhdistelmän lopputulos on se, että olemme alkaneet huomata tiettyjen ideoiden sulautuvan toisiinsa, kuten myös vuotavan eri alustoille. Katsotaanpa kahta esimerkkiä:

Ryminää viidakossa

Tarkastelemme tässä artikkelissa kahta eri peliä, jotka on tuottanut kaksi eri pelivalmistajaa. Kolikkopelit ovat Microgamingin Jungle Jim (El Dorado) ja NetEntin Gonzo’s Quest (the Search for Eldorado). Kuten nimestä saattoi jo käydä selväksi, keskittyvät molemmat pelit pääosin ikivanhojen aarteiden metsästykseen inspiraationaan legendat, jotka liittyvät Keski-Amerikan heimojohtajaan El Doradoon eli kullattuun mieheen.
Aikojen saatossa El Doradosta on kehittynyt myytti, joka viittaa kultaiseen kaupunkiin, tai jopa kullasta tehtyyn valtakuntaan. Kuten mikä tahansa hyvin kehitetty myytti, on El Dorado täynnä symboleita; pyramideja, kultaisia helyjä, ikivanhoja idoleita, pelottavia kivikaiverruksia, ja totta kai kaikkea, mikä liittyy eteläamerikkalaiseen sademetsään. Toisin sanoen, kyseessä on täydellinen tausta verkossa pelattavalle kolikkopelille, ja sen juoni suorastaan kirjoittaa itse itsensä (vaikkei tämäntyyppinen peli välttämättä juonta tarvitse).

OK, yskä ymmärretty, pelin teema on sama, mutta entä sitten? Joitakin päällekkäisyyksiä löytyy aina, mutta jotkin aiheet ovat vain liian houkuttelevia, että ne voisi vain ohittaa.

Pelkkää yhteensattumaa? -Tuskinpa vain

Seuraava kysymys, joka meidän tulee esittää, on, milloin pelit yksinkertaisesti hakevat inspiraationsa samasta mytologiasta, ja milloin ne rikkovat räikeämmin tekijänoikeuksia. Lait, jotka koskevat immateriaalioikeuksia, ovat tunnetusti hämmentäviä ja tällaiset tapaukset ovat useimmiten harmaalla alueella, mikä tekee asioista vielä sekavampia.
Mutta mietipä tätä: sekä Gonzo’s Quest että Jungle Jim -peleissä on miespuolinen seikkailija, joka on sijoitettu ruudun vasempaan alanurkkaan, josta tämä seikkailija reagoi kannustavasti joka pelikierroksella. Molempien pelien taustalla on viidakon lehvästöä ja kivimonumentteja, joissa on ikivanhoilta näyttäviä viitauksia mekanismiin, jonka avulla voit päästä edemmäksi peruspelistä. Tämä eteneminen on tietenkin mahdollista kummassakin nettikasinopelissä.

Lisäksi, ja nyt tämä aihe muuttuu erityisen kiinnostavaksi, pelikierrokset kummassakin pelissä käyttävät pelimekaniikkaa, joka tunnetaan yleisesti nimellä ‘cascading reels’. Tämä tarkoittaa sitä, että kelojen sijaan symbolit putoavat paikoilleen peliruudun yläosasta. Voittavat symbolit räjähtävät ja katoavat, ja niitä seuraavat jäljelle jääneet symbolit, jotka putoavat räjähtäneiden symbolien tilalle ja uudet satunnaiset symbolit tippuvat ylhäältä täyttääkseen pelikentän yläosaan jääneet tyhjät tilat. Uusien symbolien aikaansaama peräkkäinen voitto antaa voittokertoimen. Molemmissa peleissä on nämä samat toiminnot -ilman poikkeuksia. Ei olisi yllätys, jos joku ajattelisi, että sama pelistudio on suunnitellut molemmat pelit.

Videokolikkopelien jatkuva kehitys

On toki kohtuullista, että suuret pelivalmistajat vilkuilevat toistensa aikaansaannoksia pysyäkseen kärryillä kilpailijoiden tekemisistä. Mutta näiden käsiteltyjen tapausten yhtäläisyydet vaikuttavat niin häpeämättömiltä, että on helppoa olettaa, ettei NetEnt ole järin innoissaan kilpailusta Microgamingin Jungle Jimin kanssa, joka julkaistiin yli neljä vuotta Gonzo’s Questin jälkeen. Mutta mitä nämä päällekkäisyydet merkitsevät tavalliselle pelaajalle?

Kun yhä useampia pelistudioita tulee mukaan kuvioihin, on loogista olettaa, että jotkin kolikkopeli-kategoriat tulevat näyttämään toistensa tarkoilta jäljennöksiltä. Tämä yksinkertainen kilpailusääntö on nähty jo monella muulla alalla. On viime kädessä pelaajan päätettävissä, mikä versio sopii parhaiten hänen tarpeisiinsa. Oli miten oli, tämän samaisen kilpailun pitäisi viedä kohti vielä jännittävämpää video-kolikkopelien aikakautta tulevina vuosina.